• 进击的迪士尼:这家动画巨头为什么频频在 VR/AR 上露出獠牙?

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    当全球的 VR 市场趋于冷静,AR 在移动平台崭露头角时,迪士尼带着众多王牌 IP 开始了攻城掠地。

    上个月,迪士尼的 D23 博览会刚刚落下帷幕。这个以迪士尼成立年份命名(1923 年),面向粉丝的展会,一夜之间就变成了 VR/AR 行业的盛会。迪士尼向外界透露了重制版《狮子王》将引入 VR 技术的消息,同时还公布了多项 VR/AR 领域的重磅合作,一时间让它成为了行业中的?#35753;?#20844;司。

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    实际上,迪士尼在 90 年代就尝试过将虚拟现实技术(那时还没有 VR 的概念)引入到主题乐园中,?#36824;?#21463;限于成本和呈?#20013;?#26524;,它们并没有走向普及。?#36824;?#36130;大气粗」迪士尼并没有停止对新技术的追逐,最近几年它的身影也经常出现在科技媒体的版面上。

    但是进入到 2017 年之后,明?#38405;?#22815;看到迪士尼在 VR/AR 的动作频繁,并将更多的?#35797;?#24320;始投入其中。在「可爱」、「友善」的传统形象之下,迪士尼面对 VR/AR 行业更具野心,甚至隐藏着獠牙的一面究竟是什么样的呢?

    更加精准的「单点爆破」

    去年 5 月,迪士尼曾在 Steam 平台上推出了一款名为《Disney Movies VR》的应用。顾名?#23478;澹?#36825;款应用主打的是 VR 内容,?#27809;?#21487;以体验 3D 化的电影场景,也可以在虚拟的主题乐园中参观。

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    ?#19978;?#30340;?#29301;禗isney Movies VR》更像是迪士尼应对 VR 热潮的一个「形象展示」,在业界并没有激起太大的涟漪,甚至还有媒体批评这款应用「?#36824;?VR」、「体验最好的部分是应用菜单」等。

    除了内容本身的浅尝?#31895;梗窪isney」这个概念也?#34892;?#36807;于宽泛了(毕竟还包括漫威、卢卡斯和皮克斯的 IP),甚至容易让人联想到迪士尼经典但不那么现代化的 IP。对于迪士尼来说,如何调配好众多 IP ?#35797;?#21453;而成为了一个问题。

    最近能够看到的一个变化就?#29301;?#36842;士尼开始利用一些?#23637;?#32780;来的 IP 进行「单点爆破」,首当其冲的就是《星球大战》。

    ?#28304;?2012 年迪士尼?#23637;?#20102;卢卡斯影业后,《星球大战》就成为了迪士尼科技化的排头兵。首先,星战这个 IP 天然就充满?#19997;?#25216;感,很适合成为新技术的落地平台;其次卢卡斯影业本身就拥有很多热衷于钻研尖端技术的工作室,例如极客公园曾经向大家介绍过的「工业光魔」,在动效上拥有深厚的功底。
    最近关于星战和科技的结合,有「一软一硬」两个新闻。软件上,严格来说是内容层面,迪士尼宣布卢卡斯影业旗下的工业光魔将和 The Void 公司合作开发星战主题的 VR 体验馆,让观众可以置身于星战庞大的科幻外景中。

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    (该 VR 主题馆名为《星球大战:帝国的秘密》)

    The Void 是业界顶尖的 VR 解决方案提供商,其推出的《捉鬼敢死队?#32321;?#35270;为是 VR 体验馆的标杆。值得一提的?#29301;琓he Void 还是迪士尼 2017 加速计划(Disney Accelerator)的一员,这是迪士尼一个扶持初创公司的加速项目。

    另外,迪士尼还宣布将和联想共同开发星战主题的 AR ?#24067;?#21644;游戏。其中?#24067;?#37096;分包括 AR 头盔和一款手持控制设备(光剑),从目前公布的信息来看,这款头盔和联想在 TechWorld 上展示的「晨星」AR 眼镜非常相似,后者支持自然手?#24179;?#20114;、高精度实时 SLAM 和三维物体识别。

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    (该游戏已经定名为《星球大战:绝地武士的挑战》)

    值得一提的?#29301;?#22312;这两个合作中,迪士尼扮演的都不是简单的 IP 授权工作,而是参与到了具体的产品定义中。VR 体验馆将和迪士尼的核心业务之一——主题乐园产生直接关联,而 AR 头盔面向粉丝群体可供延展的空间也很大。换言之,这两种合作模式?#21152;?#30528;可供变现的路径,这就和迪士尼之前免?#29273;?VR 体验应?#27809;?#28165;了界限。

    除了星战,漫威的超?#38431;?#38596;也在积极和 VR 靠拢。根据最新的新闻显示,专为 Oculus Rift 打造的 VR 游戏《漫威:联合力量》2018 年就要推出了。此外,迪士尼的「AR 长凳」最近也展示了阶段性的成果,它可以让观众不借助 AR 头盔在大屏幕里和动漫人物产生互动,未来将进入到迪士尼的主题乐园中。

    除了手握丰富的 IP ?#35797;矗?#26356;加值得注意的?#29301;?#36842;士尼正在将 VR/AR 领域的新生力量聚集在自己的周围。上面我们提到了迪士尼的加速器计划,除了 The Void,另一家 VR 领域的「名企」Epic Games 也是其中一员,其 Unreal 引擎实已经被业界所广泛采用。除了扶?#20540;?#19977;方团队,迪士尼也在鼓励内部创新,极客公园此前介绍过的迪士尼研究?#34892;模―isney Research)就经常带来一些很前沿的研究。

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    如果现在你还是以一家「动画公司」的视角去?#21019;?#36842;士尼的话,可能真的需要改变一些观念了。在 VR/AR 领域迪士尼有内容上的优势,有技术上的积累,可以说在?#23500;?#30784;设施」上已经另一些初创公司刮目相看了。?#36824;?#36842;士尼想要成为新形态、可交互内容的真正巨头,仅仅有这些?#23500;?#30784;设施」还?#36824;唬?#36817;近关注和游戏相关的内容也?#36824;弧?/p>

    从拍摄到分发的全产业链条

    不知道多少人还记?#38376;?#22522;亚的 OZO VR 摄像机,早在去年年初,迪士尼就和诺基亚达成了合作,迪士尼已经开始尝试使用 OZO 拍摄高分辨率的 VR 镜头。在往前回顾,迪士尼投资了 Jaunt VR,而后者已经拥有了一套完整 VR 视频拍摄方案。最新的消息?#29301;?#35834;基亚的 OZO 已经进驻到星战新电影的片场中,未来将带来更多的形态的内容尝试(可能会从花絮、?#23454;?#20837;手)。

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    在 VR 内容的产出上,迪士尼已经有所布局,而在分发渠道上它也开始摩拳擦掌。在最近的一次财报会议上,迪士尼表示将在 2019 年启用自己的流媒体订阅服务,未来的新作品将很有可能成为平台独播内容。迪士尼将要「另起炉灶」的新闻一出来,Netflix 股价下跌的消息便随之而来。

    这则新闻表面上看起?#31895;?#26159;关于家庭观看入口的一次争夺,实际上和迪士尼的 VR/AR 战略也不无关联。最近的一份调查报告显示,Netflix VR 是美国最受?#38431;?#30340; VR 应用之一,也就是说 Netflix 成为了 VR 内容的重要分发平台(尽管 Netflix 对于 VR 技术本身并不是特别感冒)。当迪士尼的 VR/AR 战略越来?#35282;?#26224;后,日后肯定会考虑如何让自己的内容更好地形成闭环。

    更令迪士尼有底气和 Netflix 分道扬镳的原因在于,迪士尼在今年 8 月 8 日斥资 15.8 亿美元?#23637;?#20102; BAMTech 42% 的股份,加上去年?#23637;?#30340; 33% 股份,目前迪士尼将总共持有 BAMTech 75% 股份。BAMTech 是美国职业棒球大联盟(MLB)旗下的流媒体视频部门,近年来在在 VR 视频上也进行了很多尝试,可以为迪士尼在新形态内容上的探索提供技术支持。

    迪士尼的「IP 梦之队」另整个业界都羡慕不已。皮克斯的「总动员」系列动画,漫威的超?#38431;?#38596;?#35797;矗?#21346;卡斯影业的星球大战系列等等,随便一个拿出来都是当下最顶级的 IP ?#35797;础?#20294;迪士尼并不是简单地通过 IP 授权和 VR/AR 领域产生互动,而是深度地参与到了各个内容分发的各个?#26041;?#20013;,这也是为什么我们判断迪士正在很严肃地对待新形态内容的发展。

    最近迪士尼公布了 2017 年第三季度的财报,水涨船高的 ESPN 体育内容成本直接到了公司整体营收的大幅下降,影业方面的财务数字也并不乐观(营收同比下滑 16%),迪士尼有必要在内容形态上进行更多的创新。当然,目前迪士尼在 VR/AR 领域的布局还不能直接和盈利能力?#22812;场?#20294;目前的种种战略布局将时间指向了 2018、2019 年,或许在未来两年之内,我们就能真正看清楚迪士尼的獠牙是否真的足够锋利。

    (来源:极客公园,Rubbersso)

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